Ciencia y Tecnología Internacional

Anuncian el proyecto Breakthrough Starshot para desarrollar una misión a las estrellas.

NEW YORK, NEW YORK - APRIL 12: (L-R) Yuri Milner, Breakthrough Prize and DST Global Founder; Stephen Hawking, CH, CBE, FRS, Dennis Stanton Avery and Sally Tsui Wong-Avery Director of Research, University of Cambridge; Freeman Dyson, Emeritus Professor, Princeton Institute for Advanced Study; Ann Druyan, Producer, Co-Founder and CEO of Cosmos Studios; Avi Loeb, Frank B. Baird, Jr. Professor of Science at Harvard University; Mae Jamison, Nasa Astronaut, Principal 100 Year Starship Foundation; and Peter Worden, Chairman, Breaktrough Prize Foundation, Former NASA Director speak on stage as Yuri Milner And Stephen Hawking host press conference to announce Breakthrough Starshot, a new space exploration initiative, at One World Observatory on April 12, 2016 in New York City. (Photo by Bryan Bedder/Getty Images for Breakthrough Prize Foundation) *** Local Caption *** Yuri Milner;Stephen Hawking;Freeman Dyson;Ann Druyan;Avi Loeb;Mae Jamison;Peter Worden

El inversionista en Internet y filántropo de las ciencias Yuri Milner, y el físico Stephen Hawking anuncian el proyecto Breakthrough Starshot para desarrollar una misión a las estrellas a 100 millones de millas por hora dentro de una generación.

El programa consta de $100 millones para investigación e ingeniería a fin de buscar la validación de concepto del uso de haces de luz para propulsar ‘nanonaves’ de pocos gramos al 20% de la velocidad de la luz. Una posible misión de sobrevuelo podría alcanzar Alfa Centauri en el transcurso aproximado de 20 años a partir de su lanzamiento.

Mark Zuckerberg forma parte de la Junta Directiva.

NEW YORK, NEW YORK - APRIL 12:  (L-R) .Ann Druyan, Producer, Co-Founder and CEO of Cosmos Studios; Zac Manchester, Post-Doctoral Fellow, Harvard University; Yuri Milner, Breakthrough Prize and DST Global Founder; Stephen Hawking, CH, CBE, FRS, Dennis Stanton Avery and Sally Tsui Wong-Avery Director of Research, University of Cambridge; Freeman Dyson, Emeritus Professor, Princeton Institute for Advanced Study; Mae Jamison, Nasa Astronaut, Principal 100 Year Starship Foundation; Peter Worden, Chairman, Breaktrough Prize Foundation, Former NASA Director; Avi Loeb, Frank B. Baird, Jr. Professor of Science at Harvard University;  and Philip Lubin, UC Santa Barbara Physics Professor pose for a photo together on stage as Yuri Milner And Stephen Hawking host press conference to announce Breakthrough Starshot, a new space exploration initiative, at One World Observatory on April 12, 2016 in New York City.  (Photo by Bryan Bedder/Getty Images for Breakthrough Prize Foundation) *** Local Caption *** Ann Druyan;Zac Manchester;Yuri Milner;Stephen Hawking;Freeman Dyson;Mae Jamison;Peter Worden;Avi Loeb;Philip Lubin
NEW YORK, NEW YORK – APRIL 12: (L-R) .Ann Druyan, Producer, Co-Founder and CEO of Cosmos Studios; Zac Manchester, Post-Doctoral Fellow, Harvard University; Yuri Milner, Breakthrough Prize and DST Global Founder; Stephen Hawking, CH, CBE, FRS, Dennis Stanton Avery and Sally Tsui Wong-Avery Director of Research, University of Cambridge; Freeman Dyson, Emeritus Professor, Princeton Institute for Advanced Study; Mae Jamison, Nasa Astronaut, Principal 100 Year Starship Foundation; Peter Worden, Chairman, Breaktrough Prize Foundation, Former NASA Director; Avi Loeb, Frank B. Baird, Jr. Professor of Science at Harvard University; and Philip Lubin, UC Santa Barbara Physics Professor pose for a photo together on stage as Yuri Milner And Stephen Hawking host press conference to announce Breakthrough Starshot, a new space exploration initiative, at One World Observatory on April 12, 2016 in New York City. (Photo by Bryan Bedder/Getty Images for Breakthrough Prize Foundation) *** Local Caption *** Ann Druyan;Zac Manchester;Yuri Milner;Stephen Hawking;Freeman Dyson;Mae Jamison;Peter Worden;Avi Loeb;Philip Lubin

NUEVA YORK, 14 de abril de 2016 – /PRNewswire/ — El inversionista en Internet y filántropo de las ciencias Yuri Milner estuvo hoy presente en el One World Observatory, acompañado del renombrado cosmólogo Stephen Hawking, para anunciar una revolucionaria iniciativa denominada Breakthrough Starshot, dedicada a la exploración del espacio y la búsqueda de vida en el universo.

Breakthrough Starshot es un programa de investigación e ingeniería con valor de $100 millones que busca demostrar la validación de concepto de las nanonaves de propulsión a luz. Estos dispositivos podrían volar al20% de la velocidad de la luz y tomar imágenes de posibles planetas y otros datos científicos en nuestro sistema estelar más cercano, Alfa Centauri, tan solo 20 años después de su lanzamiento.

La dirección del programa estará a cargo de Pete Worden, es director del Centro de Investigación Ames de la NASA, y contará con la asesoría de un comité de científicos e ingenieros de reconocida trayectoria internacional. La Junta Directiva estará conformada por Stephen Hawking, Yuri Milner y Mark Zuckerberg.

Ann Druyan, Freeman Dyson, Mae Jemison, Avi Loeb y Pete Worden también participaron en el anuncio.

Hoy, cuando se cumplen 55 años del primer viaje al espacio protagonizado por Yuri Gagarin, y casi medio siglo después del primer ‘alunizaje’, Breakthrough Starshot lanza los preparativos para el siguiente gran paso: llegar a las estrellas.

Breakthrough Starshot

El sistema estelar Alfa Centauri está a 25 billones de millas (4,37 años luz) de la Tierra. La nave espacial más rápida al día de hoy necesitaría unos 30.000 años para llegar. Breakthrough Starshot busca determinar si unananonave de pocos gramos, con velas impulsadas por un haz de luz, puede volar a una velocidad más de mil veces mayor. Lleva el enfoque de Silicon Valley a los viajes espaciales y capitaliza los avances exponenciales en ciertas áreas de la tecnología desde el inicio del siglo XXI.

1. Nanonaves

Las nanonaves son naves espaciales robóticas de pocos gramos, conformadas por dos partes principales:

  • StarChip o NaveChip: La ley de Moore ha permitido una drástica reducción en el tamaño de los componentes microelectrónicos. Así, surge la posibilidad de un chip de pocos gramos, cargado con cámaras, propulsores de fotones, suministro de energía, equipo de navegación y comunicación, y capaz de operar como una sonda espacial plenamente funcional.
  • Vela de luz: Los avances en nanotecnología están produciendo metamateriales cada vez más delgados y ligeros, prometiendo así la posibilidad de fabricar velas de pocos metros con un grosor inferior a unos cuantos átomos y una masa de pocos gramos.

2. Proyector de luz

  • La creciente potencia y el menor costo de los láseres, congruente con la ley de Moore, ha producido importantes avances en la tecnología de proyección de luz. Mientras tanto, las disposiciones desfasadasde láseres (el ‘proyector de luz’) podrían escalarse hasta el nivel de los 100 gigavatios.

Breakthrough Starshot busca llevar las economías de escala a la escala astronómica. El StarChip puedeproducirse en masa al costo de un iPhone y puede enviarse en numerosas misiones a fin de garantizar redundancia y cobertura. El proyector de luz es modular y escalable. Se espera que una vez ensamblado y con la madurez tecnológica concretada, el costo de cada lanzamiento descienda hasta unos cuantos cientos de miles de dólares.

El camino a las estrellas

Se espera que la etapa de investigación e ingeniería dure una serie de años. Después, el desarrollo de la ulterior misión a Alfa Centauri requerirá de un presupuesto comparable con los experimentos científicos actuales de mayor envergadura, e implicará:

  • Construir un proyector de luz de pocos kilómetros en tierra y a una gran altitud en condiciones secas
  • Generar y almacenar unas cuantas horas gigavatios de energía por lanzamiento
  • Lanzar una ‘nave nodriza’ con miles de nanonaves a una órbita de gran altitud
  • Aprovechar la tecnología de óptica adaptativa en tiempo real a fin de compensar los efectos atmosféricos
  • Concentrar el haz de luz sobre la vela de luz para acelerar las nanonaves de manera individual hasta la velocidad objetivo en minutos
  • Explicar las colisiones de polvo interestelar camino al objetivo
  • Captar imágenes de un planeta y otros datos científicos, y transmitirlos a la Tierra con un sistema compacto de comunicaciones de láser a bordo
  • Usar el mismo proyector de luz que lanzó las nanonaves para recibir sus datos hasta cuatro años después

Estos y otros requisitos sistémicos representan importantes desafíos de ingeniería, y pueden revisarse con más detalle en línea en www.breakthroughinitiatives.org. Sin embargo, los elementos clave del diseño sistémico propuesto se basan en tecnología que ya está disponible o tiene probabilidades de concretarse en un futuro próximo bajo supuestos razonables.

El sistema propuesto de propulsión por luz está en una escala que supera significativamente cualquier análogo operativo actual. La naturaleza misma del proyecto exige cooperación y apoyo mundial.

Será necesario contar con la autorización para lanzamientos por parte de todas las organizaciones gubernamentales e internacionales pertinentes.

Otras oportunidades

Surgirán nuevas oportunidades a medida que madure la tecnología necesaria para los viajes interestelares, por ejemplo:

  • La oportunidad de contribuir a la exploración del sistema solar.
  • La oportunidad de usar el proyector de luz como telescopio de escala kilométrica para observaciones astronómicas.
  • La oportunidad de detectar asteroides que se cruzarían con la Tierra a mayor distancia.

Posibles planetas en el sistema Alfa Centauri

Los astrónomos consideran que es razonable suponer la probabilidad de que exista un planeta similar a la Tierraen las ‘zonas habitables’ del sistema de tres estrellas de Alfa Centauri. Se están desarrollando y mejorando varios instrumentos científicos, tanto en tierra como en el espacio, que pronto identificarán y caracterizarán a planetas alrededor de las estrellas cercanas.

Otra iniciativa Breakthrough respaldará algunos de estos proyectos.

Un ambiente abierto y de colaboración

La iniciativa Breakthrough Starshot:

  • se basa de manera íntegra en investigaciones que son del dominio público.
  • está comprometida con la publicación de resultados nuevos.
  • está dedicada a una total transparencia y es de acceso abierto.
  • está abierta a especialistas en todos los campos pertinentes, y al público en general, que deseen aportar ideas mediante su foro en línea.

La lista de referencias y publicaciones científicas, así como el foro en línea, se encuentran enwww.breakthroughinitiatives.org

 

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