Internacional

España puede llegar a 12 millones de cruceristas en 2019

Miami, Estados Unidos 10 abr (EFE)(Imágenes: Antoni Belchi).- El presidente de Puertos del Estado de España, Salvador de la Encina, afirmó este miércoles que hay condiciones para llegar a un récord de 12 millones de pasajeros de cruceros en su país en 2019 e instó a “cuidar” una actividad “muy importante” para la economía española. En una entrevista con Efe en el stand de Puertos del Estado en la feria Seatrade Cruise Global de Miami Beach, De la Encina destacó la cifra de 10,1 millones de pasajeros de cruceros que visitaron España en 2018 y subrayó que con una estrategia de crecimiento en la que se involucren todos los actores es posible lograr un nuevo récord este año. 

De la Encina precisó que para lograrlo es necesario que los ayuntamientos, los puertos y las navieras pongan de su parte para que la relación de las ciudades con los cruceristas sea “amable”.

En los dos primeros meses de 2019 se ha contabilizado a 1.089.263 pasajeros de cruceros, un 5,7 % más que en el mismo período del año anterior, subrayó como una señal positiva.

En el stand español, de casi 500 metros cuadrados, están representados y tienen sus respectivos espacios los puertos más importantes del país y empresas auxiliares de la industria de cruceros. El presidente de Puertos del Estado hizo hincapié en que el turismo de cruceros a través de puertos españoles está “en auge” y España es un mercado consolidado, como demuestra el hecho de que en 2020 Málaga vaya a acoger la feria Seatrade Cruise del Mediterráneo.

Según los datos aportados por la Asociación Internacional de Líneas de Cruceros (CLIA), la contribución directa de la actividad de cruceros a la economía española fue de 1.481 millones de euros (1.658 millones de dólares) en 2017, un 12 % más que en el año 2015, y el sector dio empleo directo a 31.233 personas.

De la Encina destacó que la cifra de empleos directos e indirectos puede estar cerca de los 100.000, lo que da idea de que es un sector “vital” para la economía española. Según datos de Puertos del Estado, España recibió 10.178.169 pasajeros de buques de crucero en 2018, lo que significa una nuevo récord es una seguidilla iniciada en  2012, cuando se contabilizaron 7,5 millones de pasajeros. En los últimos 25 años el volumen de pasajeros de cruceros que llegan a España se ha multiplicado por 20, pasando de poco más de 480.000 de 1992, cuando se creó Puertos del Estado, a los 10,1 millones de 2018, subrayó.

Después de Italia, España es el país del continente europeo más visitado por cruceristas y algunos puertos españoles, como es el caso de Barcelona o de las Islas Baleares, son líderes en Europa y tienen posiciones de privilegio en el contexto mundial. Al respecto Salvador de la Encina dijo que hay ocho puertos españoles entre los 50 mejores del mundo. En cuanto a los pasajeros que iniciaron o concluyeron un viaje en algún puerto español (puertos considerados como base) Eurostat, el organismo europeo de estadísticas, constata que ascendieron a tres millones el año pasado, por detrás de Italia (3,7 millones) pero por delante de Alemania (2,9 millones) y Reino Unido (1,9 millones).

Los puertos de la “Fachada Mediterránea”, con Barcelona e Islas Baleares a la cabeza, con 3 millones y 2,4 millones de pasajeros, respectivamente, fueron a los que más cruceristas llegaron: 6.888.298 pasajeros, que significan el 67,7 % del total y un crecimiento del 11,35 % con respecto a 2017. El color azul predomina en el stand de Puertos del Estado en la Seatrade Cruise Global debido a que Blue Carpet (Alfombra azul), el sello distintivo de los puertos españoles en citas internacionales. Hace 6 años se puso en marcha esta campaña bajo el lema “Blue Carpet: Step into Spain through world class ports” (Alfombra azul: entre en España a través de puertos de clase mundial).

La campaña transmite la idea de que una “Alfombra Azul” se despliega para el crucerista desde el puerto al que llega “hasta el último rincón” del país, como dijo De la Encina. 

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